- 14 de julio de 2017

La apuesta de Amazon por el mercado argentino

Amazon hace una gran apuesta por la Argentina, sellando un acuerdo especial con el gobierno nacional por el que formará a 300 funcionarios y un millar de estudiantes, a todos los cuales capacitará en el uso de sus plataformas y productos, útiles tanto para la administración pública, las empresas y en la enseñanza. También anticipó que cooperará y fomentará a 300 startups de la Argentina.


AWS

Al frente de esta estrategia de captación del mercado argentino está el brasileño Marcos Grilanda, manager de Amazon Web Services para latinoamérica, quien esta semana estuvo muy activo dialogando separadamente con el Presidente Mauricio Macri, también con empresarios y explicando a la prensa cómo son sus servicios.

Una decena de ejecutivos de Amazon Web Services están trabajando en Buenos Aires desde hace un par de semanas preparando la apertura de una filial de esa compañía, cuyo comando para la región está en Sao Paulo, Brasil, atento a que ese país, junto a México y Colombia, son hasta aquí los más pujantes en el mundo digital.

Todo un diplomático, Marcos Grilanda, eludió dar cifras de cuánto representa ya la Argentina en el contexto de crecimiento de Amazon en Latinoamerica, pero manifestó que el país crece fuerte en el contexto del 47% promedio de avance de esa marca en el mundo sobre 2016 (43% en el último Q). Amazon crece y baja año a año sus precios, ya por 62 veces, remarcó MG.

“Efectivamente el mercado argentino es un mercado clave para Amazon y donde tenemos clientes hace ya muchos años. Algunos de ellos están hoy con nosotros -dijo en la reunión con la prensa argentina congregada en un restaurante de Puerto Madero-, como MercadoLibre, Etermax y otros nuevos como Nubi. Algunos como MercadoLibre ayudan a influenciar en nuestras decisiones de productos y plataformas”.

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Amazon Web Services pertene a Amazon y esta es a su vez cliente de AWS, división que surgió hace 11 años para dar servicios en la nube, un negocio que hoy alcanza a 14.000 millones de dólares en un abanico de más de un millar de productos, soluciones y plataformas, además de 16 grandes data centers y un millón de clientes activos (los que en el último mes recibieron una factura por servicios de AWS).

marcos GrilandaEs atractivo el modelo de negocio que propone y que Marcos Grilanda (foto) explica así: “el reto principal es ampliar el conocimiento de la gente. El reto principal es que la gente sepa qué se puede hacer con la tecnología. El reto principal no es la competencia; Amazon nunca pide exclusividad y armoniza sus servicios con sus partners”. Citó el caso de Netflix, donde siendo Amazon una compañía de contenidos es sin embargo el principal de proveedor en EEUU. También el caso argentino, donde iPlan es a la vez proveedor de data center y de los AWS. También señaló que corporaciones como SAP tienen basadas sus plataformas en AWS.

Entre los partners sobre los cuales se apalancan los AWS mencionó a Edrans -y los recientes despliegues en Inteligencia Artificial (IA) agregados a los servicios-; también citó a Software One, un partners global que es competencia de Amazon, pero que abre sus negocios a los AWS. Entre los partners y distribuidores locales aludió a BGH Tech Solutions e IPLAN, un partner que tiene miles y miles de clientes, que tiene sus propios data centers. Podría ser competencia directa de Amazon -reflexionó- sin embargo, está apalancado también en los AWS.

Latinoamérica es una de las 16 regiones que Amazon tiene en el mundo (amén de otras 3 por venir) y eso eleva hasta aquí a 43 las zonas de disponibilidad de AWS. Aclaró que cada zona de disponibilidad tiene al menos dos data centers desde donde se brindan los servicios. Ello para asegurar disponibilidad, disminuir los costos de comunicaciones y eliminar la latencia que crea la distancia entre los data centers en que están ubicados los servidores de las compañías clientes. Destacó que es una red propia de Amazon y un usuario de Argentina puede elegir tener sus servidores -por ejemplo- en Brasil o en EEUU o Europa o el lugar del mundo que desee.

Expresó que Amazon Web Services está haciendo grandes inversiones, especialmente en entrenamiento a nivel de latinoamérica y de la Argentina, tanto de manera presencial como remota. También manifestó que existe una estrategia especial de apoyo a los startups, brindando asesoramiento, crédito, soporte comercial y ejemplo de ello presentó a Nubi, uno de los partners y clientes de negocios que acompañaron la ronda mediática. Nubi fue un desarrollo especial del Banco COMAFI, en el que AWS participó de cerca con consultoría y plataforma, sin cargos adicionales y con la posibilidad de probar la bondad de las distintas soluciones y productos que Amazon tiene y que superan el millar, según destacó MG.

DarioLuis Darío Simonassi (foto), director de infraestructura y arquitectura en Mercadolibre, dijo que AWS estuvo en cada paso importante de la evolución de ML, de la búsqueda de innovaciones, las pruebas que fueron realizando en pos de las nuevas plataformas que han venido ofreciendo a los usuarios. Un punto de partida fue que los servidores de ML estuvieron en un data center de Virginia, EEUU, aunque inicialmente no asignaron un papel crucial a la nube. Ello atento a ¿Qué es importante para ML? Brindar a que los developpers que trabajan en ML tengan las mejores herramientas para desarrollar soluciones que permitan seguir liderando el mercado de comercio electrónico.

¿Cómo nos ayudó Amazon? Voy a contar una historia que será bien ilustrativa, dijo LDS. Hacia 2014 la Nube era importante y a la vez no. Más bien estaba ahí como una división propia de ML pero como terreno de prueba, hasta que la eclosión big data los hizo retomar ese área en 2015, cuando el afán de libertad pensado para los developpers se debía combinar con aspectos de seguridad y disponibilidad que replantearon el escenario. Y tuvimos que innovar y ahí se refirma aún más la relación con Amazon, volviendo a cloud y probar nuevas tecnologías. Además se daba un proceso de rapidez que permitía estar en 6 meses con un proyecto andando y con cosas que están en la última tendencia. Sobremanera en materia de big data, donde es ridículo no aprovechar la fuerza de Amazon, atento a que se manejan cosas muy complejas y nuestro foco está hoy en cómo aprovechamos mejor Amazon.

Gonzalo Garcia, EtermaxEtermax fue el emprendimiento de cuatro jóvenes del Instituto Tecnológico Buenos Aires (ITBA) -comenzó señalando Gonzalo Javier Garcia (foto), CTO del grupo- que tuvo la fortuna inicial de desarrollar juegos que gustaron masivamente y pudieron escalar en alcance y disponibilidad merced a basarse desde el comienzo en AWS. Preguntados, el juego en el que los propios usuarios pasaron a ser creadores de contenidos supo de crecimientos exponenciales de un millón de nuevos adeptos cada semana, hasta sumar 25 millones. Ese ascenso demandó contar con servidores que atendieran modularmente la carga que se generaba de un minuto a otro, tarea imposible si no hubieran contado con AWS, comentó GJG.

El primer intento del grupo fue Apalabrados, un scrabel que desarrollaron con eficacia hacia 2011 y fue súper exitoso en España, aunque en latinoamerica no tuvo tanta repercusión. Fue ese el momento en que comenzaron a ser usuarios de Amazon, sobremanera porque les permitió atender saltos exponenciales de un millón y medio de usuarios de un día para otro en España. Ocurrió un día en que se celebraba una reunión crucial del congreso español y alguien hace una foto de dos diputados jugando Apalabrados y eso disparó viralmente al juego elevando a Etermax a la consideración general. Fueron desarrollando otros juegos -con diversa suerte de mercado-, pero la constante es que basados en la cloud de Amazon, el uso de servidores dejaba de ser un problema.

Lo que siempre tuvimos en mente era que queríamos dedicarnos a desarrollar los productos deseados y no a tener que atender servidores privados, manteniéndolos, con toda la cantidad de gente que eso lleva. Por entonces eramos 4 personas encargada de la infraestructura y hoy, que somos 270 hay una sola a cargo, mientras que tratamos de impulsar al máximo la capacidad de los desarrolladores. Con el tiempo surgió Preguntados, un juego que hizo época pero que estuvo 6 meses sin llamar la atención, hasta que la generación de contenidos a través del público, hizo que Etermax sea hoy lo que es. Aprendieron que cada país, cada región tiene su particularidad y cuando encontraron el camino de la fábrica de preguntas, la gente comenzó a generar contenidos, muchos de ellos excelentes. “Lo que nos enorgullece -dijo Gonzalo Javier Garcia- es que llegamos a ser número uno, en Latinoamérica y después en EEUU…”

Leonardo MagliaLeonardo Maglia (foto), CTO de Banco Comafi y Nubi, refirió la experiencia de cuando su entidad decidió la transformación digital desde adentro, incorporar a los millennials y el apoyo que tuvo de AWS en todo ese trayecto. Hay muchas maneras de transformar el negocio tradicional -explicó- y Comafi decidió hacerlo con equipo propio y formando una compañía vinculada, eso fue y es Nubi. Esa empresa asociada tenía el desafío de ser procesada en la Nube pero mantenía aspectos del mundo tradicional, a los efectos de cursar los negocios atento a la legislación emitida por el Banco Central. En agosto de 2016, Leonardo pasa de su posición de gerente de sistemas de Comafi a esta empresa vinculada, para así poder liderar la integración, en base a crear un equipo joven, el de los mentados millennials.

Remarcó que todo banco que procesa un negocio requiere un grado de sofisticación ciertamente alto tanto en tecnología como en aspectos legislados que deben atenderse, teniendo siempre en cuenta la seguridad, que es un aspecto clave. No es lo mismo -ejemplificó- vender una caja de zapatillas que una caja de ahorros, que obliga a un alto grado de seguridad para resguardar el patrimonio del cliente; que el proceso sea auditado y que pueda mantenerse en un entorno seguro. Y en ese camino se buscó aprovechar los recursos de la tecnología para hacer más ágiles los procesos de deployment, a la vez que hacer aplicaciones más orientadas al cliente, atento a que el cliente es el que determina la usabilidad del producto. Ello implica cambiar nuestras organizaciones, “porque los bancos estamos más acostumbrados a desarrollar aplicaciones para clientes internos y no para el público…”

Leonardo Maglia dijo que eso planteó un doble objetivo: determinar quién era el partner tecnológico -AWS- y por otro encontrar el modo de establecer una vinculación con un player que permitiera acelerar la marca dentro del mercado argentino y allí consiguieron sellar una alianza con PayPal. Así nace Nubi, que es hoy una fintech del Banco Comafi, que tiene un contrato con PayPal para resolver una problemática que tienen los argentinos -en la que todo emprendedor, todo freelancers como psicólogos, agencias de viaje y hasta pequeñas industrias- que hagan exportaciones de servicios o de bienes y tengan la necesidad de repatriar su recaudación a la Argentina, tuvieran un vehículo de acreditación de esos fondos dentro del territorio argentino. Desarrollaron así una plataforma que permite al usuario -sin necesidad de abrir una cuenta en Banco Comafi- conectándolo con PayPal a través de Nubi.

Para hacerlo -explicó LM- se trabajó muy cerca del Banco Central para flexibilizar la legislación y que ello fuera compliant tanto con las medidas de Comercio Exterior como de las medidas cambiarias locales. A partir de ello pudieron establecer la vinculación con PayPal a través de una muy fácil conexión con Nubi. Una plataforma en la que en 5 minutos se da de alta, vincula su cuenta monetaria y usuario, enlazando la cuenta con PayPal y en 5 días se pueden contar con esos fondos en la Argentina. Esto está siendo ya muy utilizado localmente y vale saber que -dijo LM- en 2016 los argentinos recibieron pagos en el exterior por u$s 80 millones, hasta allí impedidos de ser repatriados e introducirlos en el sistema bancario local y ahora facilitados con Nubi.

Un primera desafío -siguió Leonardo Maglia- era cómo armar esa plataforma y eludir el conflicto de escala que representara. Uno de los temas que cada negocio evalua y en los bancos mucho más es ¿cuál es el volumen de mi negocio? ¿cuál es el alcance de mi mercado? Eso genera muchas discusiones e inversiones y en las que no pocos resulta que a poco se evalua que está subaprovechado el desarrollo, algo que se ignora hasta que el producto o servicio está efectivamente en el mercado. “Ante la disyuntiva de desarrollo interno, el Banco Comafi tomó la decisión de Amazon Web Services, que ya era proveedor del banco, pero con quienes nos sentimos muy acompañados desde el primer día y sin haber invertido un peso nos ayudaron a determinar cada paso”.

Tags: Amazon Web Services, AWS, Banco Comafi, big data, cloud, disponibilidad, iPlan, MercadoLibre, nube, Nubi

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